El Benfica apunta al saque inicial ante el Brujas

El Benfica apunta al saque inicial ante el Brujas


Hirviendo y frente a un rival abrumado, el Benfica se encuentra en una situación inmejorable en la Liga de los Campeones.

El club portugués defenderá la ventaja de 2-0 que obtuvo en el partido de ida contra el Club Brugge en casa el martes. El Benfica está tratando de llegar a los cuartos de final del torneo europeo por segunda temporada consecutiva, algo que no logró hace cinco décadas. El año pasado sucumbieron al eventual finalista entre los ocho primeros, el Liverpool.

Pocos equipos en Europa están en mejor forma que el Benfica, invicto en 12 partidos en todas las competiciones. Ha ganado 10 de esos juegos, incluidos los últimos cuatro y ocho de los últimos nueve.

Tampoco perdió en la fase de grupos de la ‘Champions’, saliendo primero en una llave en la que se enfrentó al Paris Saint-Germain y la Juventus. Comandan el torneo nacional, el Primeira, con ocho puntos de diferencia sobre su inmediato rival.

Brugge, por otro lado, ha ganado solo dos de los 11 juegos desde que el entrenador de Inglaterra, Scott Parker, asumió el cargo en diciembre.

Su crisis se profundizó cuando el viernes perdieron 3-0 en Ostende, un rival amenazado con el descenso a la liga belga. La derrota llevó a los fanáticos a pedir cuentas a los jugadores y Parker reconoció que podría ser despedido.

“En este momento se trata de mostrar su personalidad”, dijo Parker. “Es un gran desafío para todos en el club”.

El campeón belga sorprendió en la fase de grupos al encontrarse acompañando al Oporto y en especial al Bayer Leverkusen y al Atlético de Madrid. Se clasificaron para la fase eliminatoria por primera vez en 10 intentos.

De las últimas 45 veces que un equipo ha ganado por dos o más goles fuera de casa, solo una vez no logró avanzar: PSG v Manchester United en 2018-19.

El Benfica, campeón de Europa en 1961 y 1962, sólo ha sido eliminado tres veces en 31 intentos tras ganar el partido de ida. La última vez que llegó a cuartos de final en ediciones consecutivas fue en 1967-68 y 1968-69.

La derrota ante el Liverpool en los cuartos de final de la temporada pasada es una de las tres derrotas del equipo portugués en sus últimos 24 partidos europeos en casa. Debían comenzar a su campeón defensor en la tercera ronda de clasificación.

El entrenador Roger Schmidt no es alguien que se arriesgue con jugadores físicamente afectados. Este sería el caso del lateral Gonçalo Guedes, que padece una dolencia en la rodilla izquierda. Se excluyen Julian Draxler, Chiquinho y Mihailo Ristic.

Schmidt podría recurrir a dos fichajes recientes: el delantero danés Casper Tengstedt y el centrocampista noruego Andreas Schjelderup.



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